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"Que a graça dê mais luz aos meus escritos!" 

(Madre Francisca Streitel)

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DESTINATÁRIO DAS CARTAS

Pe. Joseph Joch

Joseph Joch nasceu em 17 de março de 1861 em Trebitsch, na Boêmia. Em 1883, iniciou seus estudos de teologia em Linz, na Áustria, que concluiu em 1885 em Milwaukee, a convite do bispo Flash de La Crosse, Wisconsin. Em 1886 foi ordenado sacerdote em La Crosse. Seu primeiro compromisso pastoral foi em Aburndale, perto de Marshfield, Wisconsin. Então, em 1890, ele conheceu as irmãs da Mãe Dolorosa, que abriram o hospital St. Joseph, terceira filial nos Estados Unidos. Devido a sua saúde debilitada que não lhe permitia atender às necessidades de uma paróquia, ele foi ao pároco Sebastiano Kneipp em Wörishofen, na Alemanha. Então recuperou rapidamente suas forças e aprendeu a aplicar a "cura Kneipp". Em seu retorno aos Estados Unidos, em dezembro de 1892, foi enviado pelo bispo Schebach, de La Crosse, às irmãs da Mãe Dolorosa, em Marshfield, a pedido de Madre Francisca, como capelão. A pobreza franciscana, a coragem e o espírito de sacrifício das irmãs o impressionaram profundamente e ele descobriu que esses valores correspondiam às suas atitudes espirituais.
 
Padre Joch, assim chamado pelas irmãs, deu um grande impulso ao desenvolvimento das obras abertas pelas irmãs nos Estados Unidos, com uma forte marca, conciliando rígida observância e senso prático. Ele investiu todo os seus dotes e energia sem reservas, totalmente a serviço das irmãs, certificando-se de que o trabalho da fundadora fosse considerado como a Obra de Deus. Madre Francisca poderia ter a certeza de seus conselhos para os negócios e as atividades organizacionais. É devido a ele, por exemplo, que os primeiros ramos da Congregação nos Estados Unidos foram organizados em pouco tempo como hospitais capazes de oferecer estudos de enfermagem reconhecidos pelo estado. Pe Joch, como Madre Francisca, foi animado por uma grande confiança na Providencia. Em maio de 1895, ele fez abrir a filial do St. Francis Health Resort em Denville, Nova Jersey. Aqui ele comemorou seu cinquentenário de sacerdócio e, em 1942, seus cinquenta anos de serviço na Congregação. Em 29 de abril de 1944, Pe. Joch morreu aos 83 anos em Denville, onde foi enterrado.

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